La larga historia de la esclavitud en África no ha terminado, en Mauritania, que fue el último país del mundo en abolirla, oficialmente en 1981, miles de personas siguen sumidas en esa condición, sin que ningún cambió se haya producido: la venta, la separación de hijos y madres, para que no se establezcan vínculos afectivos, los castigos físicos, el abusos de todo tipo y las violaciones sexuales siguen a la orden del día.

Desde la invasión berebere en los siglos III y IV se estableció un rígido sistema de castas, que ha subsistido hasta hoy, en que las tribus de los grupos afro-mauritanos, como los moros negros o haratine, bambara, imeraguen, soninké, y tukulor  a diferencia de los moros blancos o beydan que representan las clases dominantes y son de origen berebere-árabe. Aunque el origen de los haratines, literalmente “esclavo liberado”,  cuyos orígenes no están bien definidos aunque se creen que se conformaron con los esclavos negros que fueron liberados a lo largo de la historia y que se asentaron en algunos oasis del norte del país.

Las tribus originarias han debido servir como esclavos, tanto a los bereberes como más tarde a los propios árabes. Desde entonces la condición de esclavo fue trasmitida de madre a hijo, lo que se ha continuado sin modificación hasta nuestros días. Aunque los gobiernos sucesivos desde la independencia mauritana se han jactado de haber terminado con esa herencia atroz.

No existen datos ciertos del verdadero número de personas que se encuentran privadas de su libertad ya que  por razones obvias es imposible hacer un relevamiento estadístico

Según Naciones Unidas, más allá de las negativas del gobierno de Nuakchot, siguen sumergidas en el sistema esclavista, 900 mil de los 4.5 millones de habitantes, otras fuentes señalan números menores, como la Walk Free Foundation, que hablan de un número próximo a los 150 mil, mientras que otras fuentes disminuyen la cantidad hasta los 43 mil almas. Fuera el número que fuese, el agravió es intolerable.

En Mauritania, oficialmente es una República Islámica, (Yumhuriya Islamiya Mauritaniya) una antigua colonia francesa que más tarde pasó a ser parte del reino de Marruecos, se aplica la sharia (ley islámica) en una versión extremadamente rigurosa. El gobierno aduce que la totalidad de la población es musulmana, por lo que se castiga cualquier incumplimiento.  En el país africano se pena con prisión o muerte a la homosexualidad, los actos sacrílegos, la apostasía y la blasfemia.

Recientemente se endureció la ley que daba tres días, para arrepentirse, antes de ser castigado, tanto por blasfemar o pretender abandonar la fe, con la nueva legislación, desde ahora el castigo se llevará a cabo, más allá del arrepentimiento del inculpado, incluso en los casos de pena de muerte.

Si bien en Mauritania la esclavitud se abolió oficialmente en 1960, año de la independencia del país, y ese hecho fue ratificado en 1981 y vuelta a ratificar en 2007, el vasallaje sigue siendo un fenómeno habitual.  Las clases poseedoras de esclavos, a fuerza de influencias y sobornos evitan que las leyes se cumplan, impidiendo el reconocimiento de esta práctica, por lo que no es de extrañar que nunca haya habido un procesamiento exitoso contra un poseedor de esclavos, aunque según las últimas legislaciones las condenas por este delito se elevan a veinte años de prisión.

Así todo, miles de personas, permanecen en condición de sumisión absoluta, como trabajadores manuales, peones de labranza, personal de servicio doméstico o mujeres y niñas para la explotación sexual. Miles de personas viven en condiciones paupérrimas, sin acceso a agua potable y con horarios extenuantes de trabajo, entre otros muchos agravios.

Se estima que uno, de cada dos, Haratines se encuentran en condición de esclavitud, obviamente sin paga, sin derechos y sin posibilidad de acceso a la educación. Incluso aquellos Haratines, que no son esclavos tienen restringido el acceso a muchos puestos laborales, solo por su condición y además de tener vedado el ingreso tanto al ejército, como a la policía.

Los miembros de la principal organización anti-esclavitud de Mauritania, Iniciativa para el Resurgimiento del Movimiento Abolicionista (IRA), han intentado en varias oportunidades desplazar electoralmente a la casta gobernante árabe-bereber, beydan.

El presidente del país el general Mohamed Ould Abdel Aziz, en el poder desde el 2008 y que en abril de 2009, renunció a su rango militar para presentarse en las elecciones de julio de ese año en que triunfaría por un amplio margen y que en 2014, se volvió a imponer una vez más, intentará el próximo año alcanzar su tercer mandato, e imponerse a al líder del IRA Biram Ould Abeid, un haratine que ha padecido constantes reclusiones.

Aunque el aceitado sistema electoral de Aziz, sin duda hará imposible ese logró. El referéndum para una reforma constitucional promovida por el presidente en 2017, con el fin de suprimir el Senado y cambiar la bandera, se impuso con un “apabullante” 85% de los votos. De manera que Abdel Aziz por la vía del referéndum abre la posibilidad para constantes modificaciones con el fin de “adaptar la Constitución a nuestra realidad”, según los propios dichos del Aziz.

El silencio de los inocentes.

La esclavitud está fuertemente establecida en la cultura mauritana, no solo en los grupos sociales profundamente racistas conocidos como moros blancos o beydan, sino también en el inconsciente de muchas de las víctimas de este sistema.

Se han conocido casos de jóvenes que han logrado huir de sus apropiadores y tras regresar para liberar a su madre o hermanos, han sido denunciados por ellos mismo para que los vuelvan a retener. No son pocos los haratines que consideran que están condenados, por pertenecer a esa casta, a ser sumidos en ese estado, al tiempo que deben lealtad y respeto a los amos.

La mayoría de los esclavos liberados temen por lo que pueda acarrear sus denuncias o protestas, ya que las élites esclavistas, sigue utilizando el castigo por insolencia, que suelen ser muy violentos e incluso en algunos casos letales.

Las víctimas de esta trata, suelen desconocer su origen familiar y solo se identifican con su apropiador. El estado de subordinación absoluta al “amo” sometidos y aislados, los convierte en dependientes de sus patrones, lo que hace que muchos no tengan otro sentido de vida que el de pertenecer a sus amos. Inhibidos de todo sentido de solidaridad con sus iguales, incluso si por alguna razón consiguen escapar de su situación, avergonzados buscan a algún grupo abolicionista solo para conseguir apoyo material y después intentar alejarse de toda esa experiencia para volver a empezar, ausente de cualquier compromiso con la lucha antiesclavista. Muchos de ellos se refieren a sí mismos como moros o a algunos de los grupos étnicos, tratando de eludir el término Haratine (esclavo liberado).

Mientras esto sucede el presidente Mohamed Ould Abdel Aziz, continua con su diatriba política negando la existencia de una estado esclavista y acusado a las ONGs de promover una campaña contra él y su gobierno, ya que el próximo año deberá otra vez enfrentarse a una pugna electoral.

Abdel Aziz, ha sabido congraciarse con los Estados Unido y muchas naciones europeas, debido a dos razones de gran peso, la primera por su involucramiento en la contención de la inmigración hacia Europa y en segundo lugar por su colaboración con los Estados Unidos y Francia en su lucha contra los grupos rigoristas armados que operan fundamentalmente en Mali, con quien Mauritania tiene una frontera de casi 2300 kilómetros, absolutamente permeable y sin barreras naturales. Además el gobierno de Nuakchot, es parte del G5 Sahel, el grupo que junto a Níger, Mali, Chad y Burkina Faso, se han unido para luchar contra el terrorismo wahabita.

Mauritania, por su parte ha sido el único país de la región, que salvo un incidente aislado en la frontera con Mali, y el secuestro en 2009 de tres cooperantes españoles, ha conseguido “extrañamente” mantenerse exento de la violencia terrorista de los últimos años., por lo que sumado a la expectativa del descubrimiento de grandes yacimientos de gas y petróleo en sus costas, próximas a la frontera con Senegal, suman suficiente méritos para que nadie se espante por la existencia de un estado esclavista.

*Guadi Calvo es escritor y periodista argentino. Analista Internacional especializado en África, Medio Oriente y Asia Central. En Facebook: https://www.facebook.com/lineainternacionalGC.

 

        

Fuente: Línea Internacional

Frases

“No es entonces mera retórica nuestra bolivarianidad. No. Es una necesidad imperiosa para todos los venezolanos, para todos los latinoamericanos y los caribeños fundamentalmente, buscar atrás, buscar en las llaves o en las raíces de nuestra propia existencia, la fórmula para salir de este laberinto”.

Hugo Chávez Frias

ATLAS HISTÓRICO DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

 

Correos del Sur Nº85

 

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 Cuadernos para la Emancipación  Número Especial  1. Junio 2018.

 

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