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20/01/22
Regiones: Mundo
La pandemia está dando a luz multimillonarios y matando a los pobres
Por Nabil Ahmed

Los últimos dos años han desatado una violencia económica sin precedentes. Al entrar en el tercer año de esta cruel pandemia, en medio de su agitación, todavía estamos tentados a reimaginar nuestro mundo.

Cuando la pandemia golpeó por primera vez, ricos y pobres se unieron por miedo. Políticos poderosos denunciaron el egoísmo nacionalista, reprendieron la conducta corporativa “codiciosos como el infierno” y prometieron que una vacuna sería un bien público.

Se sentía que había solidaridad. Pero solo al principio.

Mientras lloramos a todos los muertos por el virus (se han informado oficialmente más de 5,5 millones de muertes, pero el número real de muertos por la pandemia se estima en más de 19 millones de vidas perdidas), vemos que la codicia ha estado ocupada en el trabajo.

Entramos en 2022 siendo testigos del mayor aumento en la riqueza multimillonaria desde que comenzaron los registros. Se creó un multimillonario cada 26 horas durante esta pandemia. La riqueza de los 10 hombres más ricos del mundo se ha duplicado, aumentando a un ritmo de 15.000 dólares por segundo. Pero COVID-19 ha dejado peor al 99 por ciento de la humanidad.

Nuestro malestar es la desigualdad. La desigualdad de ingresos es ahora un indicador más fuerte de si morirá de COVID-19 que la edad. En 2021, millones de personas murieron en los países más pobres con escaso acceso a las vacunas cuando los monopolios farmacéuticos, protegidos por los países ricos, estrangularon su suministro. Acuñamos nuevos multimillonarios de vacunas a costa de negar a miles de millones de personas el acceso a las vacunas.

Los 10 países más pobres del mundo se encuentran en África, un continente asolado por las guerras, el clima extremo y las consecuencias del colonialismo europeo.
 iStock

Debido a que la desigualdad nos perjudica a todos, todos corremos el riesgo de las variantes que inevitablemente surgen del apartheid de las vacunas artificiales. De la misma manera, todos perdemos en nuestra democracia por el poder de la élite y por una crisis climática impulsada por el consumo excesivo del 1 por ciento superior, que es responsable del doble de las emisiones del 50 por ciento inferior.

Ya no se trata de ricos contra pobres: son los superricos contra todos nosotros.

Nuevas estimaciones de Oxfam muestran que la desigualdad contribuye a la muerte de al menos una persona cada cuatro segundos. Y esa es una cifra conservadora. Esta violencia económica existe no a pesar de la riqueza extrema, sino a causa de ella.

Sería tentador ver todo esto simplemente como un negocio como siempre, a los ricos les va bien una vez más. Pero estos datos, recopilados y calculados en el nuevo artículo de Oxfam “La desigualdad mata”, están fuera de serie. La riqueza multimillonaria, por ejemplo, ha aumentado más desde que comenzó la pandemia que en los 14 años anteriores combinados. El FMI, el Banco Mundial, Crédit Suisse y el Foro Económico Mundial (FEM) proyectan un aumento de la desigualdad dentro de los países.

Los súper ricos están teniendo una gran pandemia. Una gran parte de los billones de dólares, inyectados por los bancos centrales en los mercados financieros para salvar las economías, han terminado en los bolsillos de los multimillonarios aprovechando el auge del mercado de valores, mientras que el aumento del poder de los monopolios, la creciente privatización, la erosión de los derechos de los trabajadores y la tasa de impuesto a la riqueza y corporativa y la liberalización del mercado laboral han continuado a toda velocidad.

Paralelamente, miles de millones de personas se enfrentan al impacto de la profundización de la desigualdad. En algunos países, las personas más pobres tienen casi cuatro veces más probabilidades de morir de COVID-19 que las más ricas. Unos 3,4 millones de estadounidenses negros estarían vivos hoy si su esperanza de vida fuera la misma que la de los estadounidenses blancos, que supera a los 2,1 millones que ya eran impactantes antes de la pandemia. La paridad de género retrocede una generación, mientras que las mujeres en muchos países se enfrentan a una segunda pandemia de aumento de la violencia de género.

El apartheid de las vacunas alimenta todas las desigualdades. Y ahora, la perspectiva de medidas de austeridad respaldadas por el FMI en más de 80 países amenaza con empeorar las cosas.

Tres trabajadores voluntarios toman la temperatura a una habitante del barrio de chabolas de Kibera, en Kenia.YASUYOSHI CHIBA (AFP)

Estamos haciendo historia por todas las razones equivocadas. La desigualdad es ahora tan grande como lo fue en el pináculo del imperialismo occidental a principios del siglo XX. La Edad Dorada de finales del siglo XIX ha sido superada.

Esperar que el cambio pueda provenir de la camisa de fuerza estrecha y fallida del neoliberalismo es la definición de locura. La naturaleza sin precedentes de la crisis actual exige una acción sistémica extraordinaria y un cambio en la imaginación de la política de lo posible.

Todo gobierno necesita un plan del siglo XXI para buscar una igualdad económica mucho mayor y combatir la desigualdad racial y de género. Eso es lo que demandan los movimientos sociales. Esa es la lección de los gobiernos progresistas después de la Segunda Guerra Mundial y la ola de liberación del colonialismo.

Podemos comenzar por redirigir billones de dólares a la economía real para salvar vidas. Es factible y necesario que los gobiernos comiencen a recuperar de inmediato las enormes ganancias obtenidas por los súper ricos durante la pandemia a través de impuestos solidarios únicos, tomando el ejemplo de países como Argentina.

Eso es un comienzo. Para abordar la desigualdad de riqueza en un nivel más fundamental, necesitamos impuestos progresivos permanentes sobre el capital y la riqueza. La historia ofrece inspiración: el presidente de EE. UU., Franklin D. Roosevelt, estableció una tasa impositiva marginal máxima sobre la renta del 94 por ciento a raíz de la Segunda Guerra Mundial (hasta 1981, esa tasa promediaría el 81 por ciento).

Los gobiernos pueden invertir los ingresos recaudados de los impuestos progresivos en los medios probados y poderosos para crear sociedades más equitativas, más saludables y libres, como la atención médica universal, como lo ha hecho Costa Rica, y la protección social universal. Nadie debería volver a pagar una cuota de usuario de salud. Podemos invertir para acabar con la violencia de género y crear un mundo libre de combustibles fósiles. Imagine las vidas salvadas, las oportunidades creadas.

Pero la redistribución por sí sola no es suficiente. Debemos cambiar las reglas del mercado, el sector privado y la globalización para que no produzcan una desigualdad tan grande en primer lugar. Esto significa cambiar el poder: fortalecer los derechos de los trabajadores y protegerlos; abolir las leyes sexistas que impiden legalmente que casi 3 mil millones de mujeres tengan las mismas opciones de trabajo que los hombres; y abordar los monopolios que amenazan las democracias.

En este momento, la tarea más urgente es que los gobiernos ricos rompan los monopolios farmacéuticos que tienen sobre las vacunas COVID-19, para que podamos llevar vacunas al mundo y poner fin a esta pandemia.

Cómo salimos de esta emergencia mundial depende de nosotros. Podría ser más de lo mismo: economías violentas en las que la riqueza multimillonaria crece, la desigualdad es cada vez más letal y reina la avaricia contraproducente.

O, si lo exigimos, podría haber un cambio profundo: economías centradas en la igualdad en las que nadie viva en la pobreza, ni con riquezas multimillonarias inimaginables, en las que la desigualdad ya no mate… en las que reine la esperanza.

Depende de nosotros.

Fuente:
PIA Global

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