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18/07/23
Temas: Hidrógeno
Regiones: Europa
El puente europeo del hidrógeno: El corredor SoutH2

Italia, Alemania y Austria anunciaron en junio un proyecto conjunto para transportar hidrógeno verde del Norte de África a Europa: el Corredor SoutH2.

La crisis energética en Europa, consecuencia de los acontecimientos geopolíticos de los últimos años, junto con el aumento de los precios de los combustibles fósiles y la expectativa de cubrir el déficit energético con energías sostenibles, obligan al Viejo Continente, por un lado, a encontrar nuevos mercados y, por otro, a buscar nuevas fuentes de energía sostenibles que puedan utilizarse en la industria pesada: El hidrógeno.

En este contexto, Italia, Alemania y Austria anunciaron en junio un proyecto conjunto para transportar hidrógeno verde del Norte de África a Europa: el Corredor SoutH2.

De Roma a Berlín

El proyecto se presentó el 23 de marzo en Múnich y se hizo oficial en la reunión celebrada en Roma entre la Primera Ministra italiana, Giorgia Meloni, y el Canciller alemán, Olaf Scholz. Los temas centrales de la reunión fueron la seguridad energética, la transición energética (hidrógeno) y la ampliación de las redes de gasoductos en Europa: «Reforzar la cooperación para la diversificación de los suministros energéticos es muy importante para mí. Ampliar las redes de suministro en Europa nos beneficiará a todos y sin duda aumentará la seguridad energética. Por esta razón, estoy encantada de que hayamos acordado seguir trabajando en un nuevo gasoducto para transportar gas natural e hidrógeno entre Italia y Alemania», declaró el Canciller alemán durante la rueda de prensa.

«En el frente energético, estamos de acuerdo en la necesidad de garantizar la diversificación de las fuentes de suministro. En este frente estamos trabajando junto con la Comisión de la UE en apoyo del proyecto del Corredor SoutH2, que conectará en el futuro los flujos de hidrógeno verde de Italia, Alemania y Austria «3, respondió en la misma rueda de prensa la Primera Ministra italiana, Giorgia Meloni, en el Palazzo Chigi.

Desde el pasado mes de enero, de hecho, Italia ha dado pasos concretos en los temas tratados en la rueda de prensa mencionada. Giorgia Meloni, durante su visita oficial a Argelia en el primer mes de 2023, había propuesto el hidrógeno, además del gas, como respuesta a la crisis energética y había hablado de transformar Italia en un punto de distribución de energía: «Se trata de lograr un aumento de las exportaciones de gas de Argelia a Italia y a la UE, la construcción de un nuevo gasoducto de hidrógeno, la posibilidad de fabricar gas licuado, en definitiva, un mecanismo de combinación energética que identificamos como una posible solución a la crisis actual. […] Nos fijamos como horizonte legislativo hacer de Italia una especie de hub de distribución de energía».

El objetivo que se ha fijado la Primera Ministra Meloni se inspira en realidad en una figura que entró en política mucho antes que ella: Enrico Mattei (véase Plan Mattei), ex diputado y fundador de ENI, que vivió entre 1906 y 1962. Estas iniciativas, según muchos, tienen tendencia a trascender a los gobiernos y convertirse en política de Estado, como sostiene el periodista Angelo Bruscino: «Además, se trata de un proyecto no tanto de gobierno, sino de sistema de país, como demostró, por ejemplo, la rueda de prensa conjunta del pasado mes de julio de Sergio Mattarella en Maputo con el presidente de Mozambique Filipe Jacinto Nyusi, que versó sobre el gas natural licuado de Mozambique, otro actor con el que contar para el nuevo ramillete energético.»

Además del planteamiento del Presidente Sergio Mattarella, las palabras pronunciadas durante la visita oficial a Argelia por Claudio Descalz, Consejero Delegado de la multinacional italiana ENI (una de las mayores empresas petroleras y energéticas del mundo) parecen confirmar esta tesis: «Necesitamos un plan estratégico, una visión compartida que no dependa del color de los gobiernos que se alternan al frente del país, sino exclusivamente del interés nacional».

Muchos países europeos miran con interés esta visión de Italia. Pero, sobre todo, Alemania. El Gobierno alemán, que se vio en serios apuros con la desactivación del gasoducto Nord Stream, seguía de cerca las conversaciones de Roma con los países norteafricanos después de verse completamente privado del gas ruso, y empezó a mirar con buenos ojos el proyecto de Italia de convertirse en un punto de distribución de energía hacia Europa.

«Desde el punto de vista económico, el corte del suministro de grandes cantidades de gas procedente de Rusia, provocado por el conflicto, ha generado, frente al tiempo necesario para poner en marcha una seria transición ecológica sin causar daños a la economía y a las clases sociales más débiles, la necesidad de recurrir a los fósiles producidos por otros posibles proveedores. El recurso al Mediterráneo es evidente, y aún más evidente, dada la estrecha interconexión entre las dos economías industriales, es la perspectiva de un acercamiento entre Alemania e Italia» observa el escritor Leonardo Giordano.

El periodista Sergio Giraldo nos recuerda que Alemania, que antes «se había esforzado por excluir a Italia de sus rutas de abastecimiento», debió pensar ahora que podía beneficiarse de las nuevas condiciones creadas a través de Italia.

Y así ha vuelto los ojos al norte de África y a la energía que de allí procederá: el gas y el hidrógeno. De todos modos, parece que Berlín no tiene elección, ya que necesita tanto combustibles fósiles como energías renovables que puedan utilizarse en la industria pesada, de acuerdo con las promesas hechas a los ciudadanos: «Ahora, sin embargo, está claro que el corredor del sur es el único que puede utilizarse también para el norte de Europa».

Así pues, además de las razones políticas, geopolíticas y económicas que impulsan a Europa a buscar nuevos mercados para los combustibles fósiles, también la necesidad de un aliado más fuerte como el hidrógeno verde -ya que las actuales fuentes renovables de energía verde (solar, eólica, etc.) no parecen capaces de satisfacer las necesidades del mundo occidental ni hoy ni en un futuro previsible- ha llevado a Meloni y Scholz a anunciar el proyecto del Corredor SoutH2.

El puente de hidrógeno

El Corredor SoutH2 fue iniciado por Austria, Alemania e Italia para disponer de un puente meridional de gas e hidrógeno en la Unión Europea: Un gasoducto de 3.300 km que conectará el norte de África con el continente europeo. El gasoducto partirá de Argelia y pasará por Túnez, donde el viento y la radiación solar favorecen el proceso de electrólisis del que se obtiene hidrógeno, pasará bajo el canal de Sicilia, hasta el punto de entrada italiano de Mazara del Vallo (Sicilia).

El Corredor SoutH2 forma parte del objetivo de descarbonización del Fit for 55: reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en al menos un 55% de aquí a 2030. Por lo tanto, se supone que las obras estarán listas ese mismo año.

Transportará hidrógeno renovable a través de gran parte de la infraestructura existente, reutilizando el 73% de la red ya en funcionamiento, mientras que el 27% serán tuberías nuevas, preparadas para transportar tanto gas como hidrógeno, por lo que «este doble valor hace que la obra sea preciosa». La parte italiana constará de 2.300 km de red (3.300 km en total).

Según las previsiones, el proyecto contribuirá a la consecución de los objetivos europeos de descarbonización mediante el transporte de hidrógeno renovable procedente del norte de África (4 millones de toneladas anuales de hidrógeno verde, o mejor dicho renovable).

  • Ofrecerá una solución energética concreta a la producción de las industrias situadas entre el norte de Italia, Austria y el sur de Alemania, estas dos últimas alejadas de las zonas costeras o que no disponen de recursos energéticos renovables a costes competitivos para la transición.
  • Garantizará una cantidad de hidrógeno suficiente para cubrir más del 20% del objetivo de producción fijado para 2030.
  • Contribuirá a mejorar la autonomía de Italia, Alemania y Austria en el ámbito energético.
  • Tendrá fácil acceso a los fondos de la UE al estar bajo el paraguas de la sostenibilidad (véase RepowerEU).
  • Satisfará parcialmente la demanda nacional de hidrógeno renovable.

Por otra parte, el Corredor SoutH2 informa de que la designación de Italia como centro gasista para Europa está cada vez más en los hechos: Con una inversión relativamente pequeña (3.200 millones) Italia tendrá un papel estratégico para toda Europa, garantizando el tránsito de gas e hidrógeno para las zonas septentrionales del Viejo Continente.

Razonamiento sobre el hidrógeno

Parece que las energías renovables, como hemos dicho anteriormente, no serán suficientes para la creciente demanda energética, ni hoy ni mañana. Aunque parecen eficaces para suministrar electricidad, no bastan para alimentar industrias pesadas como la siderurgia.

La esperanza de estos sectores, que finalmente tendrán que renunciar a los combustibles fósiles o reducir drásticamente su uso y llenar su vacío con energía verdaderamente verde, descansaría en el hidrógeno verde, que algunos llaman también «el champán de la transición energética». Y lo llaman «el champán» por una buena razón: alta calidad a un precio más alto.

El hidrógeno en la Tierra es muy abundante pero no se encuentra en estado libre, y la fuente más inmediata de la que obtenerlo es el agua mediante electrólisis. Si la energía necesaria para hacer funcionar este instrumento procede de combustibles fósiles, el producto es hidrógeno gris; es azul si el CO2 se captura, almacena o reutiliza (en cualquier caso, todos estos son procedimientos que incrementan los costes); y verde si entra en juego energía sin emisiones de gases de efecto invernadero, o mejor dicho, energía obtenida de fuentes renovables, como la solar, la eólica o la hidroeléctrica. Este es el procedimiento más caro para obtener energía a partir del hidrógeno.

Saul Griffith, destacado inventor de energías renovables que empezó su carrera en una acería australiana, «no ve un gran papel para el hidrógeno verde», según el New York Times. Para sustituir a los combustibles fósiles, escribe, «la electricidad que se utiliza para fabricarlo tendría que ser ridículamente barata (pero no lo es). Y si la tienes, ¿por qué utilizarla para fabricar hidrógeno?». Griffith subraya que el hidrógeno «no será el que salve el mundo».

Aparte del entusiasmo de políticos, ecologistas e inversores en la materia, hay escépticos como el Sr. Griffith, que se pregunta por la utilidad del hidrógeno. Hasta ahora, en efecto, lo que desmotivaba las inversiones en hidrógeno verde era sobre todo el precio en el mercado, que sigue siendo demasiado poco competitivo con el del petróleo.

Tomemos como ejemplo Argelia, desde donde Italia quiere transportar hidrógeno a Europa a través del Corredor SoutH2. La producción de hidrógeno verde en el país norteafricano está aún en pañales, por lo que los precios son incomparablemente más altos que los de los combustibles fósiles, informa el periodista Angelo Bruscino: «En Argelia, el desarrollo del hidrógeno está a cero. Lo que Italia necesita, sobre todo, es hidrógeno verde, producido con el uso de fuentes sostenibles, como los paneles fotovoltaicos o la energía eólica. En cambio, el hidrógeno verde producido en Argelia cuesta ahora 11 veces más que el gas fósil por unidad térmica».

Otro gran problema al que se enfrenta Europa es la disponibilidad de espacio. Para poder producir hidrógeno verde en grandes cantidades se necesitan inmensas zonas vacías o abandonadas con condiciones atmosféricas y geográficas favorables. Por ejemplo, Italia está intentando promover los valles del hidrógeno para la producción de hidrógeno verde en su suelo. Sin embargo, el país no tiene suficiente espacio disponible para dedicar a la transformación eólica y solar para satisfacer la necesidad de suficiente hidrógeno verde. Y las condiciones atmosféricas y geográficas necesarias para el proceso del hidrógeno verde son mucho más favorables en el continente africano.

Por todo ello, Leonardo Setti, catedrático de energías renovables de la Universidad de Bolonia, deja claro que «la única estrategia posible sería importar hidrógeno verde en grandes cantidades de países que tendríamos que «colonizar» para producir las renovables necesarias, como Libia y Argelia, trayéndolo a Italia a través de hidroductos o desde Chile y Marruecos por barco y terminales de regasificación».

Y de nuevo según el profesor, el hidrógeno verde sólo conviene a las multinacionales del petróleo y el gas que necesitan descarbonizar el ciclo de producción debido a las nuevas normativas y sobre todo porque tarde o temprano los combustibles fósiles escasearán: «El hidrógeno es el portador verde de las petroleras y no de las comunidades energéticas».

Marco Alverà, ex consejero delegado de una gran multinacional SNAM (empresa de infraestructuras energéticas) se centra en la solución del transporte desde países extracomunitarios, nos cuenta la periodista Amelia Vescovi: «Si de hecho en Europa no conseguimos obtener suficiente energía renovable para obtener hidrógeno verde, al no poder alfombrar todas nuestras praderas, colinas y costas con paneles y turbinas eólicas, podemos delegar la producción en quienes disponen de grandes espacios capaces de albergar titánicos parques solares y turbinas eólicas, como las praderas y desiertos de África y Asia, para luego transportar el hidrógeno en los gasoductos que llegan a nuestro sur». Según Alverà, en lugar de fabricarlo en casa, podría ser más conveniente comprar hidrógeno verde a los países que hasta ahora nos han suministrado petróleo y gas».

A pesar de ello, Bruselas tiene el objetivo de producir 10 millones de toneladas de hidrógeno verde de aquí a 2030 en la Unión Europea. Y para dificultar aún más el reto, la Comisión Europea pide que para 2028 el hidrógeno verde se genere solo a partir de fuentes renovables de nueva instalación, por tanto no de paneles solares y aerogeneradores ya existentes.

En la actualidad se producen en el territorio de la UE unos 10 millones de toneladas de hidrógeno, pero en su mayor parte a partir de la combustión de carbón o gas, por lo que se trata de hidrógeno gris y no del limpio y verde. Esto significa que en los próximos siete años la Unión Europea deberá dar pasos de gigante para cumplir las expectativas.

Y de nuevo el Sr. Alverà -según leemos en las páginas de Andkronos- afirmaba en 2020 que «es posible vislumbrar un escenario en el que se alcance un ‘punto de inflexión’ para el hidrógeno al precio de 2 dólares el kilo, que en sólo cinco años podría ser competitivo con el petróleo y sin subvenciones».

Los retos para la afirmación definitiva del hidrógeno verde (el producido con electricidad procedente de fuentes renovables) prevén mejorar su reputación y percepción de seguridad; hacer capilar la infraestructura de suministro; reducir costes».

Tres años después de este artículo, en 2023, el coste del hidrógeno verde ronda los 5 dólares por kilo. El coste tiene tendencia a disminuir con los años, pero no parece que pueda satisfacer las previsiones de «Alvera» ni las del Departamento de Energía de Estados Unidos, que anunció en marzo de 2023 que el coste del hidrógeno verde se situará en torno a 1,50 – 2 dólares por kilo en 2035, por lo que «esta previsión admitía que es improbable que se cumpla el objetivo declarado anteriormente de reducir el coste del H2 limpio a 1 dólar/kg en 2031.»

¿Está a punto de comenzar la era del hidrógeno? Si llegará a ser rentable frente a los combustibles fósiles y la energía nuclear. Lo cierto es que se están invirtiendo miles de millones de dólares en todo el mundo en hidrógeno verde, los Estados promulgan leyes, se construyen oleoductos y plantas de producción para crear infraestructuras, se buscan nuevos métodos para reducir los precios y las grandes multinacionales están entrando en países extracomunitarios donde las condiciones para producir hidrógeno verde son adecuadas.

Parece que en los próximos años nos encontraremos más a menudo con proyectos como el Corredor SoutH2.

*Yiğit Saner,  escribe en United World International.

Fuente:
PIA

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