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04/09/22
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Dependencia de EEUU del uranio ruso y políticas de sanciones
Por Mónica Saiz Donato

La crisis energética, exacerbada en los últimos meses por la política de sanciones contra Rusia de Washington, es quizás la peor desde 1973, cuando los países árabes impusieron un embargo petrolero para protestar por el apoyo occidental a Israel en la Guerra de Yom Kippur. Ha afectado a todos los estados occidentales por ahora. Si bien continúa la búsqueda de nuevas fuentes de energía y mejoras a las formas existentes relativamente respetuosas con el medio ambiente de generar electricidad a escala industrial, las plantas de energía nuclear siguen siendo una especie de salvavidas para muchos de los principales estados del mundo. Todo ello ha llevado a los países a replantearse la posibilidad de utilizar la energía nuclear para combatir la crisis energética, a analizar el estado del mercado del combustible nuclear y sus propias capacidades en este campo.

Estados Unidos no es una excepción en este sentido. Dado que el líder mundial en capacidad nuclear instalada es Estados Unidos, allí también se ha reflexionado seriamente sobre el tema. A noviembre de 2021, EE. UU. tenía 93 reactores nucleares agrupados en 56 plantas nucleares ubicadas en 28 estados diferentes (de 50) con una capacidad combinada de 95,5 GW, que generan el 19,7% de la electricidad del país.

Como todo el mundo sabe, el uranio es el combustible de los reactores nucleares de las centrales nucleares. Sin embargo, a diferencia de Rusia, EE. UU. no produce ni procesa uranio, ni tiene reservas de uranio, que EE. UU. ha pensado en crear, pero nunca lo ha hecho. Incluso en su punto máximo en 1980, EE. UU. solo pudo producir el 40% de las varillas nucleares necesarias para su industria de energía nuclear. Como resultado, Rusia, Kazajstán y Uzbekistán proporcionan alrededor del 50 % del uranio para la industria de EE. UU., y Rusia representa alrededor del 20 % de las necesidades de uranio de EE. UU. En 2021, EE. UU. importó uranio enriquecido e isótopos radiactivos de Rusia por valor de 670 millones de dólares.

La dependencia de EE.UU. del uranio ruso creció en gran parte porque la tecnología soviética de enriquecimiento centrífugo era casi 10 veces más eficiente energéticamente que la desarrollada en EE.UU., de ahí el menor costo de las varillas nucleares.

En 1993, Rusia y los Estados Unidos firmaron el Acuerdo de compra de uranio altamente enriquecido de 20 años, también conocido como Programa de megatones a megavatios (también llamado acuerdo Gore-Chernomyrdin, por los nombres de sus signatarios), que preveía la conversión comercial de uranio altamente enriquecido uranio en uranio de bajo enriquecimiento con el fin de producir combustible para las plantas de energía nuclear de EE. UU. por empresas de la industria nuclear rusa. El acuerdo estipulaba que, como parte del desarme nuclear anunciado por las dos partes, se utilizarían 500 toneladas de antiguo uranio apto para armas (es decir, 20.000 antiguas ojivas nucleares rusas) para barras de combustible de reactores. Estados Unidos quería agregar la misma cantidad. En realidad, simplemente esperaba desarmar a Rusia con sus propias manos y obtener una buena ganancia, mientras obtenía combustible nuclear casi gratuito.

Sergey Kiriyenko, cuando era director de Rosatom, dijo una vez que una de cada diez bombillas en los EE. UU. se quema con energía derivada del uranio ruso. Durante los 10 años del Programa de megatones a megavatios, Rusia envió a los EE. UU. 14.440.000 toneladas de uranio reprocesado de 500 toneladas de relleno de ojivas nucleares anteriores. Se utilizó para generar más de 7 billones de kWh de electricidad en las plantas de energía nuclear de EE. UU., que es, por cierto, casi siete veces la producción anual total de Rusia (en 2021, por ejemplo, Rusia produjo 1,13 billones de kWh de electricidad). Aunque el Programa Megatons to Megawatts expiró en 2013, Rusia continuó exportando varillas nucleares a los EE. UU., aunque desde entonces no ha utilizado ojivas antiguas como materia prima.

La situación crítica actual en los EE. UU. en términos de suministro de combustible para las centrales nucleares de los EE. UU. obliga particularmente a Washington a estimular las oportunidades para el enriquecimiento de uranio en su territorio. No será posible reemplazar los suministros de Rusia con fuentes de ningún otro país, informó el Washington Examiner, citando a la secretaria adjunta de Energía de los Estados Unidos, Kathryn Hoff. En este sentido, ya en junio, los congresistas republicanos estadounidenses Dan Newhouse y August Pfluger propusieron reconocer el uranio como materia prima estratégica. En su nota explicativa, los congresistas señalaron que EE. UU. actualmente depende de Rusia y sus aliados para el suministro de uranio, que es una materia prima crítica para varios sectores de la economía de EE. UU., incluida la energía y la atención médica. Mientras tanto,

The Hill ha expresado anteriormente su preocupación de que los suministros de uranio enriquecido de Rusia podrían cortarse. Según la publicación, tal medida conduciría al cierre de la mayoría de las unidades de energía en las centrales nucleares de EE. UU. y al colapso de todo el sistema energético del país. Mientras tanto, los medios estadounidenses, en su frenesí rusofóbico, han estado asustando a sus audiencias con la noticia de que Rusia podría infligir un daño sustancial a los Estados Unidos al reducir a la mitad sus suministros de combustible nuclear. Esto, a su vez, podría desencadenar un aumento inmediato y muy pronunciado de los precios de la electricidad en los EE. UU., lo que podría ser un golpe muy serio para los estadounidenses y la economía estadounidense debido al aumento de los precios del petróleo y el gas debido a la política de sanciones de Washington.

Esta intimidación por parte del hombre del saco ruso es bastante notable considerando las acciones de los propios EE. UU., que el 8 de marzo impuso una prohibición a las importaciones de energía de Rusia: petróleo y productos derivados del petróleo, GNL y carbón. El uranio ruso no ha sido sancionado, claramente debido a las preocupaciones de la Casa Blanca de que la seguridad energética de Estados Unidos depende directamente del uranio ruso.

Por cierto, en medio de la intensificación de Washington de la histeria de las sanciones ilegales contra Rusia, el viceprimer ministro ruso, Alexander Novak, dijo el 21 de marzo que el gobierno ruso estaba considerando la cuestión de prohibir los suministros de uranio a los EE. UU. en respuesta a la política rusofóbica de Washington y el embargo sobre los recursos energéticos rusos…

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