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11/12/21
Regiones: África
La seguridad alimentaria de África y las realidades del continente
Por PIA Global

Últimamente, ha habido bastantes propuestas, discusiones e incluso debates, algunos en lugares destacados, centrados en el desarrollo de la capacidad tecnológica del sector agrícola en África para abordar la inseguridad alimentaria en el continente.

El discurso ha visto una exhibición espectacular de grandes números, algunos de ellos deprimentes, otros bastante tranquilizadores, al menos desde el principio. 

Diseccionar la inseguridad alimentaria de África e imaginar soluciones se presta al uso de datos. Es imposible evitar hacer referencia a las grandes cifras, por ejemplo, el informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación señala que 282  millones de personas en África pasaron hambre en 2020. También está la alarma que dio la Federación Internacional de la Cruz Roja, en abril, de que al menos 100 millones de personas en África se enfrentaban a niveles catastróficos de hambre. Todo esto ayuda a construir un caso sólido para una intervención urgente. Que un continente que representa el 60% de la tierra cultivable del mundo, importó el 85% de sus alimentos por valor de $ 35 mil millones entre 2016 y 2018 representa la baja capacidad del sector. Además, se prevé que alcance una cifra aún más alucinante de 110.000 millones de dólares al año para 2025. 

Y luego hay un conjunto diferente de datos que capturan una serie de enormes inversiones en diferentes niveles de la cadena de valor del sector, principalmente por parte de agencias donantes y el sector privado. Una parte significativa de esto se ha destinado a mejorar la eficiencia mediante el aprovechamiento de la tecnología y el uso de insumos de alta calidad. Solo las nuevas empresas de tecnología agrícola recaudaron 60 millones en 2020, según Disrupt, un sitio web que proporciona datos sobre la financiación de la puesta en marcha. 

La tecnología ha sido aclamada con razón por mejorar la productividad y aumentar el acceso de los agricultores a los mercados para sus productos. Sin embargo, aunque la tecnología tiene un papel importante que desempeñar en la búsqueda del continente por la seguridad alimentaria, debe adoptarse prestando atención al contexto y las realidades socioeconómicas y culturales peculiares de África. La tecnología y otras estrategias, como la investigación y el financiamiento, deben emplearse de manera que promuevan una transformación real y duradera, y no excluyan a los pequeños agricultores y perpetúen la desigualdad en los sistemas alimentarios. 

Mercado en Kolahun, Liberia. Foto: FAO Liberia

Un sistema alimentario participativo, no solo competente

Una realidad es que, mientras que el continente se urbaniza rápidamente, muchas personas, aproximadamente la mitad de la población, viven en las aldeas, lo que ejerce presión sobre la tierra. El acceso a la tierra todavía es limitado, a pesar de la abundancia de tierra cultivable tan promocionada del continente. Los pequeños agricultores trabajan en pequeñas parcelas de tierra mientras las élites y las multinacionales controlan grandes extensiones de tierra desde donde pueden practicar una agricultura de alta tecnología y altamente mecanizada. El patriarcado y las prácticas culturales injustas han exacerbado aún más las terribles experiencias de las mujeres, que producen el 70% de los alimentos de África, y los jóvenes en este arreglo desigual. 

Por tanto, las políticas aplicadas en el sector no deben privar aún más de sus derechos a los grupos vulnerables. El estado debe proteger los derechos de las mujeres a la tierra y la propiedad, y debemos redoblar nuestros esfuerzos para socializar a hombres y mujeres para enfrentar el patriarcado. 

La investigación y el financiamiento deben priorizar las necesidades de los pequeños agricultores, especialmente ahora que muchos están luchando por recuperarse de los devastadores impactos de la pandemia de COVID-19. Este es el momento para que las instituciones de investigación gubernamentales tomen la iniciativa en la investigación y la innovación y desarrollen soluciones simples y apropiadas que incorporen el conocimiento y las experiencias autóctonas de los pequeños agricultores. Este es un papel demasiado importante para dejarlo bajo el control del sector privado y las fuerzas del mercado.

Si la seguridad alimentaria del continente se concibiera simplemente como una producción de volúmenes suficientes, sin importar quién está participando, ¡entonces solo un puñado de grandes inversores estaría a la altura de la tarea! Pero es más complejo que eso: la verdadera seguridad y sostenibilidad vienen con un sistema alimentario más abierto y participativo en el que tanto los pequeños como los grandes agricultores tienen las mismas oportunidades de prosperar.

Fuente: Base de datos SSAPOV/GMO. PovcalNet. Proyecciones de PIB del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. 

El aumento de la producción no debería ser la única prioridad 

Otro hecho es que las raíces de la inseguridad alimentaria de África van más allá de la producción inadecuada. Hay millones de personas que viven en países o localidades con suficientes suministros, pero todavía se van a la cama con hambre debido al bajo poder adquisitivo y las limitaciones de los sistemas de mercado de alimentos. Si bien el aumento y la caída de los precios de los alimentos en las zonas rurales y urbanas se basan significativamente en el desempeño de las granjas, las personas que viven en la pobreza carecen perpetuamente de lo suficiente para comer, especialmente en las ciudades donde el costo de vida es mucho más alto. Entonces, incluso mientras los gobiernos buscan desesperadamente recursos para resucitar sus economías que han sufrido la peor parte de la pandemia COVID-19, deben priorizar las redes de seguridad social para los más vulnerables e implementar políticas presupuestarias amplias y específicas que reduzcan la pobreza y la desigualdad.

En las aldeas, los pequeños agricultores luchan por producir más de lo que pueden comer para poder vender el excedente y comprar otros alimentos para diversificar sus fuentes de nutrición. Su destino no puede quedar en manos de unas pocas élites y multinacionales que se benefician de su fuerte inversión en tecnología y economías de escala y, a menudo, controlan los precios. Para quienes viven a lo largo de las fronteras, el apoyo también debe incluir facilitar la búsqueda de mercados en los países vecinos a través de medidas como acelerar el levantamiento de todas las barreras que se interponen en el camino de la implementación completa del Área de Libre Comercio Continental de África (AfCTA).

Enfrentar las desigualdades perpetuadas en las cadenas de valor agrícolas es fundamental, ya que se propaga fácilmente a otros sectores, como la salud y el comercio, con los que tienen fuertes vínculos con los sistemas alimentarios. 

Un sistema alimentario equitativo y seguro debe comenzar ahora 

Si África logrará o no el objetivo de eliminar el hambre y la inseguridad alimentaria en las próximas cuatro décadas, como se establece en la Agenda 2063, depende de las acciones o inacciones de hoy. Y ayuda que las ideas ya estén disponibles. Por ejemplo, elLos estados miembros de la Unión Africana que adoptaron la Declaración de Malabo en 2014 demuestran que África conoce los pasos específicos necesarios para solucionar su problema de inseguridad alimentaria. Pero otra triste realidad africana, y esto trasciende la búsqueda de la seguridad alimentaria, es la omnipresente falta de acción de los líderes sobre tales compromisos. La segunda revisión bienal del Programa Integral de Desarrollo Agrícola de África (CAADP) que rastrea el progreso de los compromisos en la Declaración de Malabo, publicada en febrero del año pasado, mostró que solo cuatro de los 49 países estaban en camino de lograr los objetivos establecidos para el 2025. Es poco probable que las estadísticas se vean mejor en la próxima revisión que se realizará pronto, debido al efecto de la pandemia en la economía.

Los foros que buscan acelerar la búsqueda de la seguridad alimentaria deben, más que proponer ideas novedosas o grandiosas, implorar a los líderes que den prioridad a la inversión en agricultura incluso durante estos tiempos difíciles y enfatizar la centralidad del liderazgo gubernamental en el crecimiento del sector y, lo que es más importante, en la adopción de un lente de la justicia a nuestros sistemas alimentarios. 

La inversión directa en los sistemas alimentarios también debe ir acompañada de pasos activos para enfrentar el conflicto y el cambio climático, las otras dos grandes amenazas a la seguridad alimentaria, junto con el COVID-19.

Artículo publicado en Argumentos Africanos, editado por el equipo de PIA Global

Fuente:
PIA Global

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