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03/08/23
Temas: Soberanía
Regiones: Eritrea
Eritrea: la historia que no escuchas

Eritrea es una historia de éxito africana. La nación satisface las necesidades de su pueblo a pesar del impacto de las sanciones impuestas por Occidente que pretenden socavar su soberanía.

Eritrea es satanizada por no cumplir con el Consenso de Washington en el país y en el extranjero. Las críticas en los medios occidentales generalmente se descontextualizan, a veces se fabrican y casi siempre se implementan para construir una narrativa de cambio de régimen. Cualquier declaración contraria a esa narrativa, sin importar cuán factual sea, se encuentra con una andanada de ataques. Todo lo que no sea “Eritrea es pura maldad” es tratado como propaganda inventada por los principales medios de comunicación y los “expertos”.  

Para verlo por mí mismo, pasé dos semanas en la ciudad capital de Asmara y Massawa, Afabet, Keren y Nakfa y sus alrededores, después de visitarla previamente en diciembre de 2021 en medio del conflicto en Etiopía. Tenía libertad para caminar, para hablar con la gente en las calles, en las cafeterías y en los restaurantes. Apenas he visto toda Eritrea, pero he visto lo suficiente como para decir con confianza: lo que estamos consumiendo en los medios occidentales es unilateral, injusto e incompleto. El tipo de demonización que sufre Eritrea es algo excepcional, pero su desarrollo los desafíos no lo son. Cualquiera que esté familiarizado con el continente reconocerá que los problemas de Eritrea son problemas del África subsahariana. Comparativamente, Eritrea también está abordando muchos de ellos mejor que muchos con mayores recursos.

Eritrea tiene la esperanza de vida más alta de su región, incluida Kenia. Tiene la segunda tasa de mortalidad infantil más baja, por encima de Uganda. En cuanto al acceso rural a la electricidad, Eritrea está un 10,5 % por encima de la media del África subsahariana. Su tasa de alfabetización es más alta que la de Zambia o Ruanda. La educación es gratuita y, según el Banco Africano de Desarrollo, «la educación y la formación de capital humano» son «prioridades nacionales». El 80 % de las personas vive a menos de dos horas (a pie) de un centro de salud, en comparación con el 76 % en Namibia, que obtuvo la independencia aproximadamente al mismo tiempo.

Según la ONU, en los últimos años en Eritrea “se ha logrado un progreso significativo en la reducción de la pobreza y la eliminación del hambre” junto con un progreso significativo en “intervenciones de salud materna, neonatal, infantil y adolescente de alto impacto”.

Los problemas de Eritrea se tratan de manera excepcional para ocultar la raíz de por qué las naciones occidentales han tejido una red de sanciones a su alrededor: que Eritrea se enfrenta al consenso imperial. En 2009, Estados Unidos orquestó devastadoras sanciones de la ONU contra Eritrea por negarse a acceder al desmembramiento de Somalia. En una reunión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU de 2023, Eritrea defendió a Nicaragua mientras Estados Unidos y otros buscaban imponer sanciones a la nación centroamericana.

Además, recientemente, Eritrea votó para reafirmar “el derecho inalienable, permanente e incondicional del pueblo palestino a la autodeterminación”. Más recientemente, Eritrea también se ha opuesto a todas las resoluciones de la ONU diseñadas para promover la guerra de la OTAN en Ucrania.

Estas acciones políticas independientes en el escenario global son lo que está detrás de gran parte de la invectiva occidental, aunque esto ha sido ofuscado de manera típica por la retórica de los derechos humanos. El hecho es que Occidente conserva aliados cercanos en África y en toda la zona del Mar Rojo con gobiernos con terribles antecedentes en materia de derechos humanos, y no reciben el mismo trato.

Una visión objetiva de los hechos y una visión desde el terreno revelan otra narrativa importante y principalmente no contada. Más allá de sus declaraciones políticas internacionales, Eritrea también tiene una estrategia de desarrollo única a nivel nacional que altera y cuestiona el consenso respaldado por Occidente para África. A pesar de seguir siendo un país bastante pobre según los estándares globales, solo este esfuerzo por construir un acuerdo económico alternativo lo etiqueta como una nación canalla y lo coloca en la mira de Occidente. 

 El presidente de Eritrea, Isaias Afwerki, habla durante su visita a la Casa de Gobierno en Nairobi, Kenia, el 9 de febrero de 2023. Durante esa visita a Kenia, Afwerki dijo que su país se reincorporaría al bloque de África Oriental IGAD «con la idea de revitalizar este organización regional”.

Estados desarrollistas

Una de las principales prioridades del país es la autosuficiencia alimentaria, un concepto que los economistas neoliberales del desarrollo descartaron en gran medida en la década de 1980, pero que sigue muy vivo aquí. Vi de primera mano una asociación cada vez mayor entre Eritrean Produce and Livestock Corporation y las aldeas de Halhale con ganado, café, mangos, toronjas, aguacates y queso. El proyecto se encuentra en la intersección de la sustitución de importaciones y el alivio de la pobreza. En Eritrea, los fertilizantes químicos son menospreciados en favor de la variedad natural a la que el ganado local hace una gran contribución. La granja utiliza un sistema de riego por goteo que se enorgullece de ser «Hecho en Eritrea».

Dos mil personas trabajan a tiempo completo en el proyecto y otros 1.700 aldeanos trabajan por temporadas. Los ingresos de los trabajadores son modestos, pero se encuentran en el 50% superior de los ingresos del país. La producción de la granja se distribuye de varias maneras. Uno, suministra alimentos a los principales proyectos prioritarios del gobierno, como muchas instalaciones mineras, donde, en el caso de algunas carnes, ha reemplazado las importaciones. Los productos también se distribuyen en las tiendas cooperativas a precios que un aldeano me describió como “baratos”. Según conversaciones anecdóticas y mis observaciones de otros precios locales, algunos productos se venden hasta un 50 % por debajo del precio de mercado. 

Proyectos como estos sirven a un ecosistema general que sirve y crea mercados locales, ayuda a aislar al país de las altas facturas de importación y los precios de los productos básicos, aumenta los ingresos en las zonas rurales y respalda la seguridad alimentaria. Es exactamente el tipo de proyecto que un país joven y subdesarrollado solo podría emprender con un importante apoyo estatal, ya que es la única institución local capaz de organizar los recursos y la mano de obra en la escala adecuada y fijar precios razonables.  

Ver este proyecto de cerca da un significado real a las sanciones impuestas contra Red Sea Trading Corporation (RSTC) por los EE.UU en 2021, y revela la dimensión humana de estas sanciones. RSTC juega un papel importante como empresa de adquisiciones para el país, asociándose con agencias como el Ministerio de Agricultura para facilitar la negociación, compra y distribución de los elementos necesarios para proyectos como Halhale. Sancionar a la RSTC significa sancionar a los miles de trabajadores rurales, dificultando su trabajo, y al incalculable número de consumidores cuyos precios de alimentos se ven afectados negativamente.  

Eritrea se ha organizado para evitar muchas de las trampas que acechan a las naciones africanas. Las empresas extranjeras deben contratar empleados locales en todos los niveles (a menos que no se pueda encontrar una persona calificada). Los inversores también deben obtener todos los productos básicos posibles a nivel local. Además de pagar regalías e impuestos, la mayoría de las inversiones importantes deben ser empresas conjuntas con empresas de Eritrea en (al menos) una división de 60/40.11 Esto ayuda a Eritrea a capturar una gran cantidad de valor monetario y desarrollo de capital humano de sus compromisos. En un entorno mundial donde se supone que el llamado “mercado libre” determina la asignación de todo, son pocos los países del Sur Global que mantienen tales políticas.

También visité la planta de procesamiento de recursos marinos subutilizados de Abdur en la costa del Mar Rojo, que produce fertilizantes a partir de algas marinas y proteínas de pescado. Están produciendo 40.000 litros de fertilizante al mes, con el objetivo de producir 500.000 litros al mes durante dos años para cubrir 32.000 acres de tierra agrícola. Las comunidades costeras recolectan toneladas de algas para el proceso de producción, convirtiendo un recurso local previamente infrautilizado en una fuente de empleo. Estos productos han aumentado el rendimiento de la papa en un 28 %, los chiles en un 17 % y han aumentado el tamaño de algunas flores en 20 cm.  

Inicialmente, los diversos subproductos del pescado se cortaban a mano. Ahora cuentan con helicópteros mecanizados producidos con materiales disponibles localmente y diseñados por técnicos del Ministerio de Recursos Marinos. La planta planea traer pollos al sitio, usar sus desechos para mejorar el fertilizante y proporcionar alimentos a los empleados. Este es un segundo ecosistema donde un proyecto está creando cadenas de suministro agroindustriales sostenibles, estimulando la industria local y aumentando la seguridad alimentaria, todo con recursos autóctonos.

Eritrea también prioriza equilibrar las divisiones urbano-rurales. Es el problema que alimenta la creación de barrios marginales masivos alrededor de las ciudades del Sur Global. Muchos países hablan de eso pero pocos hacen algo serio para enfrentarlo, porque requiere un sector estatal fuerte que pueda contrarrestar el libre mercado, priorizar implícitamente el campo sobre las áreas urbanas, donde habrá mucha menos formación de capital, y poner una especie de límite en el desarrollo urbano y los niveles de vida para que no se vuelvan totalmente inconsistentes con el resto del país.

Eritrea también tiene un sistema bien aplicado de pases internos y registro de residencia; esto ha sido ampliamente criticado como abusivo en los informes occidentales, pero se deriva de una forma de planificación económica dirigida por el estado, que tiene como objetivo evitar la anarquía del desplazamiento y los barrios marginales.  

En 2021, aunque no alcanzó sus objetivos generales de mayor acceso a agua limpia, Eritrea superó el objetivo para las zonas rurales. Tener la esperanza de vida más alta en IGAD es una consecuencia natural de las inversiones en atención médica, incluida la capacitación de «médicos descalzos», nominado por sus propias comunidades, para llevar los servicios médicos básicos a lugares tan remotos a los que solo se puede llegar a pie o en camello.

Estas políticas ayudan a aliviar la prisa de las áreas rurales a las urbanas que han creado barrios marginales masivos en todo el mundo. Este es el contexto político detrás de las estadísticas e indicadores secos. Un observador occidental típico podría simplemente notar la pobreza relativa y el subdesarrollo de Eritrea y dejar la historia ahí. Pero Eritrea ha desarrollado un enfoque soberano y dirigido por el estado para ordenar sus recursos limitados para brindar servicios básicos mejor en escala, calidad y distribución espacial que docenas de sus pares del África subsahariana que no enfrentan los desafíos de las sanciones y, a menudo, tener más recursos.  

Como me dijo Delina Daniel, una estudiante de ingeniería marina: “Cuando miro a los estadounidenses, veo monopolios capitalistas, desarrollan sus países para sus propios beneficios personales. Aquí no es así”. (Por cierto, una «fuente crítica de resiliencia», según el Banco Africano de Desarrollo, incluye «instituciones académicas y de investigación que producen ingenieros bien capacitados».

Hacer lo máximo con lo que se tiene —“autosuficiencia”— es un principio cardinal de la lucha de Eritrea. La moneda de Eritrea es el Nakfa, que debe su nombre a la base montañosa donde tenía su cuartel general el grupo de lucha armada EPLF y que nunca sucumbió a las distintas ofensivas. La lección para muchos eritreos es: incluso bajo asedio, enfrentándose a grandes fuerzas y con cualquier material al que pueda echar mano, puede sobrevivir y ganar.

El presidente ruso, Vladimir Putin, a la derecha, y el presidente eritreo, Isaias Afwerki, se reúnen para conversar en el Kremlin en Moscú el 31 de mayo de 2023 [Mikhail Metzel/Sputnik/Kremlin Pool Photo via AP]

Arenas geopolíticas cambiantes 

El presidente de Eritrea, Isaias Awfwerki, compartió recientemente la opinión de que el desarrollo está sofocado por el «ciclo de contención» liderado por los imperialistas, que se centra en la contención de Rusia y China, pero también en la «contención de Eritrea», que utiliza castigos y sanciones para limitar a los países independientes. El potencial latente de Eritrea solo puede desbloquearse mediante un «orden mundial que permita a todos compartir, cooperar… crecer… trabajar… movilizar recursos y cambiar la calidad de vida».

En relación con esto, Eritrea está integrada con 11 naciones sahelianas, en un proyecto que proporciona electricidad solar a 250 millones de personas. Esto, además de las colaboraciones con el Banco Árabe para el Desarrollo Económico en África, agregará 126 megavatios de electricidad a la red de Eritrea entre 2023 y 2027. Del mismo modo, expertos eritreos han estado trabajando con las autoridades sudanesas en “el mayor proyecto de captación de agua en Darfur”. Eritrea y Kenia instituyeron recientemente viajes sin visado para capitalizar lo que el presidente de Kenia, Ruto, calificó de “enorme” potencial en áreas como la energía renovable. , agricultura y educación.

La asociación estratégica Eritrea-China asegura ingresos críticos de la minería, el suministro de equipos pesados ​​y la inversión en varios sectores. Un equipo médico chino apoya el sistema de salud de Eritrea y el Proyecto de Cooperación Técnica Agrícola está capacitando a cientos de agricultores de Eritrea para aumentar la productividad.

Rusia y Eritrea también tienen un «programa de cooperación integrado», en áreas que incluyen puertos, energía renovable, agricultura, gestión del agua, programas sociales, minería, comunicaciones y medios». India es un proveedor confiable de becas y, en particular, constituyen aproximadamente la mitad de la facultad en la Facultad de Ingeniería.  

El presidente Afwerki propuso recientemente las relaciones bilaterales de Eritrea con Rusia: “ir más allá de eso”, preguntando “¿Cuál sería el programa de cooperación multilateral entre la Federación Rusa y el Cuerno de África, entre la Federación Rusa y otras partes del continente?”.

Algunas conclusiones 

Ningún país puede salir del subdesarrollo sin una estrategia económica dirigida por el Estado, y es extremadamente difícil hacerlo sin un apoyo internacional considerable. Ninguna nación puede salir de la pobreza mientras está atrapada en la división imperialista (global) del trabajo. La historia también ha demostrado cómo el desarrollo y el crecimiento por sí solos no son una solución si no se tienen en cuenta las consecuencias sociales que conlleva y las nuevas formas de desigualdad devastadoras. Eritrea tiene una estrategia de desarrollo dirigida por el estado, es uno de los países que más aboga por un mundo multipolar y antepone el crecimiento equitativo al desarrollo rápido. Todo esto permanece eclipsado por un tropo racista, la «Corea del Norte de África», que se apoya en el anticomunismo del «peligro amarillo» y las representaciones del «corazón de las tinieblas» de Asia y África.  

Eritrea, como cualquier país, tiene dificultades. Un dilema principal que enfrenta el país es cómo puede desarrollarse sin comprometer su soberanía y sus objetivos de desarrollo equitativo. Es bien sabido que Eritrea rechaza la mayor parte de la ayuda exterior para el desarrollo, que dice que está lejos de ser “dinero gratis”, pero que solo comprometerá su independencia. Al igual que todas las naciones en desarrollo que fueron colonizadas anteriormente, tiene su nivel de progreso medido contra una «modernidad» occidentalizada que solo se alcanzó en Occidente a través de la esclavitud, el colonialismo y la explotación masiva de la clase trabajadora, y que solo se mantiene a través de las guerras. y rentas de monopolio. Ese no es un modelo que pueda copiar. Tampoco emprendió una lucha armada por la independencia, de la que muchos políticos eritreos son veteranos, solo para abrir sus recursos y capital humano al mejor postor que es la principal vía para atraer inversión extranjera. Están en una ardua marcha y no sorprende que muchos utilicen metáforas militares para describir su proyecto de desarrollo.

Hay poca o ninguna riqueza ostentosa en la ciudad capital de Asmara. Por un lado, el país ha establecido un sistema de distribución de los recursos disponibles mucho más equitativo que el de sus vecinos, lo que les ha permitido superar a muchos pares africanos en ciertos indicadores sociales. Por otro lado, esto, en palabras del gobierno, “implica obligaciones onerosas” para el pueblo eritreo. Una clave es que el acceso a Internet es muy limitado, aunque los teléfonos inteligentes son omnipresentes, en gran parte solo están disponibles en cibercafés y en algunos hogares y negocios. Estas compensaciones son difíciles, pero no son de suma cero: un enfoque diferente que simplemente distribuye las «obligaciones onerosas» de diferentes maneras. Por ejemplo, es probable que vivas más tiempo en Eritrea que en Kenia, pero es mucho más probable que te conviertas en millonario en Kenia.

Eritrea ha sido sancionada por atreverse a desafiar el statu quo del orden internacional y por ser repetidamente una espina en el costado de Occidente en sus maquinaciones en el África subsahariana. Estas sanciones son claramente una herramienta utilizada para cojear y satanizar a Eritrea y otras naciones que esperan reorganizar la relación global de fuerzas para romper con el neocolonialismo. Cerrar el discurso sobre Eritrea, simplemente calificándolo de malvado y seguir adelante, es una parte clave de ese proceso. Sin embargo, como refleja lo anterior, existe una narrativa completamente diferente sobre Eritrea que aún debe construirse y comprenderse. Es una historia que importa no solo a los eritreos, sino que contribuye a un debate más amplio sobre cómo África puede, en el siglo XXI, salir de 500 años de humillación.

*Eugene Puryear es un periodista y organizador comunitario.

Artículo publicado originalmente en Breakthrough News.

Fuente:
PIA

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